Her er han i aksjon under årets karate NM tidligere i vinter, hvor han klarte å forsvare tittelen i klassen 84 kg for seniorer.
Foto: Raimon Bjørndalen

Satser knallhardt på Tokyo-OL

Ismail Bellemkhannate (19) fra Mizuchi Karateblubb i Bærum er på landslaget i karate. Hovedmålet hans er å kvalifisere seg til Tokyo OL i 2020.

I forkant av årets NM som gikk av stabelen i mars var han på treningsleir i Storbritannia, Nederland og Slovenia og sammen med landslaget og hatt en tett konkurranseplan. Det har gjort at han ikke spesifikt forberedte seg til NM.

– NM var et stevne vi ikke forberedte oss så veldig til, men konkurransene og treningsleirene vi har hatt har vært med på å bygge meg opp som fighter. Dette er noe jeg forventer at vises på NM, forteller Ismail.

Likevel klarte han å både forsvare fjorårets NM-tittel i klassen senior + 84 kg, og i klassen "shobu ippon", en spesialklasse hvor målet for karateutøverne er å score et avgjørende poeng ("ippon") ved å slå ut motstanderen på en måte hvor han/hun ikke er i stand til å avverge angrepsbevegelsen.

– Egentlig var dette litt overraskende, fordi dette er ikke med på årets OL-program, så det var jo positivt å ta denne i tillegg til å forsvare fjorårstittelen, sier Bellemkhannate, som har konkurrert på aktivt nivå i to år.

Karate i OL i 2020
Karate er tatt med som prøveidrett i OL i Tokyo i 2020, i idrettens eget hjemland Japan. Det ble bestemt av IOC (Den internasjonale olympiske komité) høsten 2015, og har ført til at Kampsportforbundet satser på et fulltidslandslag i karate.

– At idretten er på OL-programmet vil øke rekrutteringen til karate, og dermed øke nivået i toppen, uttalte sportssjef i Kampsportforbundet, Dag Jacobsen, til kampsport.no. Hans forteller at avgjørelsen har vært "til stor glede for karatemiljøet i Norge og for forbundet".

Bellemkhanate er en av tre utøvere som er plukket ut etter en lang søknads- og vurderingsprosess.

OL som målsetning: Ismail Bellemkhanate (19) er tatt ut på karate-landslaget som en av utøverne forbundet skal satse på frem til Tokyo 2020.
Foto: kampsport.no
– Nå er det fullt fokus på OL, som blir mitt hovedmål. Alle konkurranser, om det er landskamper, VM eller mindre mesterskap er kjempeviktige når det gjeldder rankingssystemet. Jo høyere man er ranket, dessto større sjanse har man for å bli kvalifisert til Tokyo-OL.

Tøffe endringer i hverdagen
Ismail forteller at overgangen har vært hard da treningsmengden økte betraktelig. Allikevel ble kroppen raskt vant til den nye livsstilen.

– I starten var det tøffest. Nå ser det ut som det ordner seg, og man må bare venne seg til dette og gjøre den nye treningshverdagen til en fast rutine.

Selve OL-kvalifiseringen starter ikke før 2019. I mellomtiden håper Bærums-gutten å ha sanket nok poeng til at han kan stille opp for Norge sommeren 2020 på japansk jord.

– Vi har i gjennomsnitt to konkurranser månedlig. Og så er det junior-VM til høsten i Spania, hvor jeg håper å få deltatt. 

– Hva er det som motiverer deg mest?

– Følelsen av mestring og muligheten jeg har fått til å konkurrere med de aller beste karateutøverne i verden, og få gode resultater.