Forfatter: Somaliske Nuruddin Farah hevder at et land kan holdes levende ved å skrive om det.
Foto: Uzma Rana
Forfatter-storhet: - Somaliere i utlandet må delta i samfunnet

Å holde Somalia levende

Han regnes som en av de aller fremste nålevende afrikanske forfattere. Selv om Nuruddin Farah (64) forlot hjemlandet sitt på 1960-tallet og har flyttet mye rundt i verden, ligger Somalia fortsatt hjertet hans nær.
Utrop nr. 14/2010 (14.10.2010)
Forfatter: Somaliske Nuruddin Farah hevder at et land kan holdes levende ved å skrive om det.
Foto: Uzma Rana

Nylig var den prisbelønte forfatteren på Litteraturhuset i Oslo for å møte norsk-somaliere.

Som opp- hørte i 1960 har Somalia vært en brikke i stormaktenes spill, strategisk plassert som det er på Afrikas horn.
– Jeg vil holde landet mitt levende gjennom litteratur, sier han.

Nobelkandidat

Han nevnes stadig som en aktuell kandidat til Nobelprisen i litteratur. I Norge er han kanskje mest kjent for romanene Sprukne landskap og Lenker. Farah er opptatt av hjemlandets politiske og sosiale problemer og har gjort det til et uttalt prosjekt å holde Somalia levende gjennom sitt arbeid.

Han legger vekt på å skildre somalisk kultur og arv i bøkene sine. Han er som få andre menn engasjert i kvinners liv og kamp mot kjønnslemlestelse. Karakterene i bøkene hans er bærere av sterke identiteter, samtidig som politiske og sosiale problemer blir konfrontert.

Ønsker fred
Forfatteren drømmer om fred i landet sitt. Fred har i dag blitt en salgsvare, mener han. Han håper at de som har flyktet fra krigen, snart kan få være med på å bygge hjemlandet.

– Å leve i et land med fred er veldig dyrebart. Den muligheten er er det mange mennesker i verden som ikke har, sier han.

Unge somaliere og muslimer i Vesten møter motstand og er utsatt for negativ mediedekning. Han mener de unge må sette pris på mulighetene de har i et land uten krig.

Som flyktning er du allerede satt i bås og noen dører lukkes for deg. Kunnskap er nøkkelen til å forstå, somaliere må lære mer om Norge og nordmenn må være åpne for å lære om somaliere, er hans råd.

Ifølge Farah bør somaliere i utlandet delta i samfunnet innenfor lovens grenser som somaliere og muslimer.

23 år i eksil
I 1963, tre år etter Somalias selvstendighet, var Farah tvunget til å flykte fra Ogaden etter en lang rekke alvorlige grensekonflikter.

– Jeg hadde en sterk hjemlengsel en periode, men krigen i Somalia gjorde det umulig for meg å vende hjem, sier han.

Farah var på sitt første besøk i Somalia etter lang tid i 1996. Han har senere hatt hyppigere besøk til Mogadishu på grunn av research og som megler mellom militsgrupper i Somalia.

– Jeg vil fortsette å skrive, forfatteryrket er noe jeg elsker, og hver dag bruker jeg tid på å skrive. Med språket vil jeg formidle hvordan jeg opplever min situasjon, somalieres livssituasjon og skildre verden generelt, forteller Farah.

Fakta:

Nuruddin Farah født i 1945 i Baioda, Somalia. Bor nå i Cape Town, Sør-Afrika.

Har skrevet åtte romaner, som er oversatt til en rekke språk.

Har motatt flere priser, blant dem Neustadt International Prize for Literature (1998).

Farah regnes i dag som en av de aller fremste av afrikanske forfattere.

Romanen hans Lenker ble i 2005 utropt til årets viktigste roman på norsk av Dagbladets anmelder.