To egyptiske koptiske kristne jenter fotografert under påskefestivalen Sham El Nessim, i Jomfru Maria-kirken i Kairo. Festivalen feires også sammen med egyptiske muslimer, og bærer preg av nasjonal karakter.
Foto: Xinhua/Pan Chaoyue

Her feirer muslimer og kristne påsken sammen

Høytiden Sham el-Nessim fører egyptere sammen på tvers av religiøse skillelinjer.

Utrop nr. 15/2015 (09.04.2015)

"A custom termed 'Shemm en-Nessem' (or the Smelling of the Zephyr) is observed on the first day of the Khamaseen. Early in the morning of this day, many persons, especially women, break an onion, and smell it; and in the course of the forenoon many of the citizens of Cairo ride or walk a little way into the country, or go in boats, generally northward, to take the air, or, as they term it, smell the air, which on that day they believe to have a wonderfully beneficial effect."

Slik beskrev orientalisten og utforskeren Edward William Lane i sin bok Manners and Customs of the Modern Egyptians, i 1835 hvordan egypterne feiret inngangen til påsken.

Sham El-Nessim sees på som en høytid som markerer begynnelsen på våren. I år faller feiringen mandag 13. april, som samsvarer med den koptiske (egyptisk-kristne ortodokse) påsken, siden 12. april er påskesøndag i Egypt.

Til tross for at den er relatert til kristendommen, feires Sham El-Nessim av alle egyptere, uavhengig av religion.

Egyptere feirer Sham El-Nessim med å holde en piknik i en av Kairos offentlige parker.
Foto: karola-w-egipcie.blogspot.com

Navnet på høytiden er avledet fra det gammelegyptiske navnet på vårinnhøstingsfestivalen, kjent som Shemu. Under Shemu gikk Nilens vannstand ned og innhøstingen av frukt, grønnsaker og andre av naturens produkter kunne begynne. Ifølge annalene skrevet av den greske historikeren Plutark i første århundre etter Kristus, tilba de gamle egypterne sine guder på denne dag ved å ofre saltfisk og ulike grønnsaksretter.

Sterkere nasjonal enn religiøs forankring
Etter kristningen av Egypt, ble festivalen tilknyttet påsken. Når Egypt mange århundreder senere ble muslimsk utviklet høytiden seg til dagens form.

Nå regnes Sham El-Nessim som en mer egyptisk og nasjonalt preget enn et religiøst betinget høytid, med mer fokus på samhold bak en egyptisk identitet enn på religiøs tilhørighet. Folk tilbringer hele dagen ute på piknikk i offentlige hager og ved Nilens elvebredde. Kairos dyrehage er også et svært populært sted å besøke blant hovedtstadsbeboerne.

Foto: flickr.com

Tradisjonell mat som spises på denne dagen består i hovedsak av feseekh (typisk saltet stimfisk), salat, vårløk eller grønn løk, tirmis eller lupinusbønner og fargede kokte egg.

(Kilde: wikipedia.org)

Opprinnelig publisert påsken 2015.