Eks-ambassadører hedret

Arbeiderpartimann, buskerudværing og Chile-venn: Reiulf Steen var ambassadør i Chile fra 1992 til 1996. Som politiker engasjerte han seg sterkt for demokratikampen i landet
Foto: Claudio Castello
Tidligere norske ambassadører i Chile fikk pris for humanitær innsats.
0Shares

Frode Nilsen og Reiulf Steen, ambassadører i Chile i henholdsvis 1973-82 og 1992-96, ble hedret under Norsk Chilensk forenings 200-årsjubileum på Eventhallen i Oslo. Begge fikk pris under kategorien “humanitært arbeide og demokratikamp”.

87-årige Nilsen var for syk til å møte opp under seremonien, slik at Steen mottok prisen på begges vegne. Førstnevnte ble landskjent i Norge for sitt mangeårige arbeid for å fremme
menneskerettigheter og for å bistå politiske flyktninger og asylsøkere i Chile i kjølvannet av militærkuppet i 1973. Under hans tid skal i alt et hundretalls personer vært innom ambassaden, og han var også den eneste ambassadøren i landet som besøkte fengslene for å treffe de politiske
fangene.

Et kjærlighetsforhold
Steen (77) hadde i mange år før han ble ambassadør vært aktiv i kampen for demokrati og menneskerettigheter i Chile, noe som i 1991 gjorde at han ble første nordmann til å få den presitsjefylte Bernardo O`Higgins-ordenen. Under en kort tale, understreket en tydelig rørt Steen betydningen av Chile i hans liv.

– Flere av mine beste venner og min kone kommer fra dette landet så langt unna oss. Selv om jeg er nordmann fra Hurum, føler jeg meg som en likemann blant alle dere. Kjærlighetsforholdet jeg har til Chile og chilenerne, kommer til å vare livet ut, sa han.