Østerrike returnerer levninger av urfolk til New Zealand

Levninger av maori- og moriori-urbefolkningen ble offisielt mottatt på New Zealands nasjonalmuseum i Wellington søndag.
20Shares

Levninger av maori- og moriori-urbefolkningen ble offisielt mottatt på New Zealands nasjonalmuseum i Wellington søndag.

Dermed ble en repatrieringsprosess fullført fra Østerrike, der levningene har ligget i mer enn 130 år.

Registreringer viser at de fleste av knoklene, inkludert hodeskaller, ble samlet av østerrikeren Andreas Reischek, som tilbrakte 12 år i New Zealand fram til 1889.

Restene ble oppbevart i flere tiår i Wien etter å ha blitt stjålet fra New Zealands stammer, er tjenestemenn fra de to landene enige om.

Reischeks dagbøker skisserte hvordan han plyndret graver uten tillatelse fra flere steder, inkludert Chatham-øyene.

– Det er alltid en åndelig lettelse og et privilegium å ønske velkommen tilbake til våre forfedre som har vært ofre for slike overtredelser. Kulturelt sett vet vi at de gråter av glede nå som
de har returnert til Aotearoa (New Zealand) hvor de endelig vil hvile i fred, sa en talsmann for urbefolkningen.

Fungerende leder for hjemsendelse, Te Arikirangi Mamaku-Ironside, berømmet bistanden fra Østerrike som har satt punktum for 77 år med forhandlinger mellom de to landene.

(©NTB)