Hjelper andre indianerstammer med penger

Verdens rikeste urfolk

Kombinerer tradisjon med velstand: Shakopee-stammen er USAs rikeste grunnet store inntekter fra kasinogambling og hotelldrift. Her er stammemedlemmer avbildet under en tradisjonell seremoni.
Foto: CollapseTheLightPhoto
I Shakopee Mdewakanton-reservatet er arbeidsledigheten på over 90 prosent. Likevel tjener hvert stammemedlem rundt en million dollar (7,5 millioner norske kroner) årlig i snitt.
0Shares

 

Se for deg store, herskapelige hus, hesteavl, eksklusive biler, yatcher, dyre flyturer verden rundt og privatskoler for ungene. Høres dette for godt til å være sant? Ikke for Shakopee-stammen. For dette er nemlig hverdagen til USAs rikeste urfolk, som kan sies å ha skutt gullfuglen.

Shakopeene har blitt steinrike på spill. Fra sine to casinoer i reservatet Prior Lake, knapt en times kjøretur fra Minneapolis, tjener stammen en milliard dollar årlig på gambling. Med myndighetenes velsignelse.

– Vi trenger bokstavelig talt ikke å jobbe. Casinoene gjør jobben for oss, sier en voksen herremann fra stammen i et intervju med den britiske avisen The Daily Mail, som har vært på reportasjetur på reservatet.

Hotellet i casinoen ved Prior Lake står for brorparten av inntektene til shakopee-stammen.
Foto : mysticlake.com

Vi trenger bokstavelig talt ikke å jobbe. Casinoene gjør jobben for oss.

Tvangsflyttet
Shakopee-indianerne er en offisielt anerkjent stamme (First Nation) som i uminnelige tider har holdt til i områdene som i dag utgjør delstatene Nord- og Sør-Dakota. Utvidelsen av USA vestover førte i løpet av 1800-tallet til flere væpnede konflikter, og endte med nederlag og ydmykende “fredsavtaler” for de militært underlegne urfolkene.

Ett av de mange sammenstøtene var krigen mellom USAs hær og Lakota-nasjonen. Shakopee-stammen ble i kjølvannet av krigsnederlaget tvangsflyttet til områder som ble til delstaten Minnesota.

Statlig vedtatt formue
Ekspansjonen vestover fikk enorme konsekvenser for de amerikanske urfolkenes kultur, språk og tradisjonelle livsstil. USAs myndigheter opprettet “indianerreservater”, som eksisterer ennå i dag.

Opptil 700.000 amerikanere med urbefolkningsbakgrunn, en tredjedel av hele urbefolkningsbefolkningen i USA, bor i reservater. Men de færreste av dem deler shakopeenes lykkelige omstendigheter. Fattigdom, alkoholisme og kriminalitet er i enkelte reservater på et endemisk nivå.

Grunnet økt bevissthet om amerikanske urfolks sosiale problemer vedtok flere stater egne lover for gambling og spill i reservatene. Flere stammer har benyttet seg flittig av føderale forskrifter om pengespill, og har opparbeidet seg store formuer fra casinovirksomhet. Skattefriheten har vist seg å være særdeles lukrativ.

Gir til fattigere stammer
Siden 1996 har Shakopee-stammen årlig gitt opptil 245 milloner dollar til veldedige formål. Alt fra sosialhjelp, utdanning og støtte til krigsveteraner har blitt prioritert.

Ofte går hjelpen til stammer og reservater som har det langt trangere økonomisk. Nylig kunngjorde stammen på sine nettsider at de gir fem millioner spesielt øremerket til helse- og matprosjekter for urbefolkningsstammer i hele USA.

– Hvis det ikke var for Shakopeene, særlig nå i disse trangere tider for USA, ville mange stammer vært i en enda vanskeligere situasjon. Ingen i spillindustrien som jeg vet om, kan sammenlignes med Shakopee-stammen når det gjelder bidrag fra spillinntekter, sier Ernest Stevens, leder av National Indian Gaming Association, til The Daily Mail.

(Kilder: The Daily Mail, Wikipedia, shakopeedakota.org, National Indian Gaming Commision)